為什麼老年人容易失眠?聽說過睡眠老化嗎?聽聽精神科醫師怎麼說

為什麼老年人容易失眠?

我最親愛的外婆今年86歲了。這幾年來,她睡眠狀況越來越差,晚上要花很久的時間才有辦法睡著、半夜總是爬起來很多次、而且太陽還沒出來就已經醒了。結果白天連看電視或吃飯都會打瞌睡。

睡眠是老年人或是老年人的照顧者很常遇到的問題,大約有30-60%的長者都有不同程度睡眠障礙。簡單的歸納就是「晚上睡不好、白天睡太多」。睡眠狀況不只引響著身體健康狀況,也是能否有正常的生活功能一個很重要的因子。

什麽是睡眠老化?

 

不只身體,「睡眠」也會老化

隨著年紀增長,睡眠型態也會有所改變。一般的睡眠週期會經歷了淺層睡眠與深層睡眠。年老的人(尤其是女性),其深層睡眠(非快速動眼期,NREM)的比例會降低,而淺層睡眠相對比例上升,提早出現快速動眼期(REM)。以上種種因素加起來,導致了晚上要花很久的時間才有辦法睡著、半夜很容易醒來、而且太陽還沒出來就已經醒了。

失眠成因種類繁多,您是哪一種?

 

(1)「身體疾病」引起的失眠。

多數老年人身體都有一種或一種以上的身體疾病,而許多疾病都會干擾睡眠的品質。比如「關節炎或椎間盤突出造成的疼痛」、「充血性心臟病」、「胃食道逆流」、「慢性阻塞性肺病」、「洗腎」、「腦中風」及「前列腺腫大」等等。

(2)「藥物」引起的失眠

一些藥物如抗失智症的藥物乙醯膽鹼酶抑制劑、中樞神經興奮劑(如支氣管擴張劑)、類固醇、利尿劑等藥物都會引響睡眠。

(3)與「失智症」有關的睡眠障礙

依據文獻資料,大約有25~50%的失智症患者有睡眠障礙。失智症的病理變化會引響到控制日夜週期的上視丘交叉核,破壞日夜節律;失智症患者的日常社交及體能活動的減少,也不易養成正常作息;此外,抗失智症的藥物乙醯膽鹼酶抑制劑也是很常見引起睡眠障礙的藥物。

(4)「情緒疾患」引起的睡眠障礙

很多精神疾患都會引響睡眠,尤其是「老年憂鬱症」。這些老人家花很多時間躺在床上,但是其實只有一半不到的時間真的有睡著。其中,「早醒性失眠」是重度老年憂鬱症的臨床特徵。

(5)失眠症

如果不在上述的種類裡面,或是查不到特定的病因,就歸類於此。有時候是偶發於一些生活壓力事件之後,伴隨心理及生理的過度緊張引起。比較好發於「收入低」、「退休人士」、「身障者」、「女性」及「獨居」。但任何人都有可能發生。

如何從日常生活中細節開始改善失眠症?

 

失眠的治療不能光靠藥物,在這之前我們可以這樣做:

(1)培養規律的生活週期,每天固定的用餐及睡眠時間。

(2)白天可以外出曬曬太陽。

(3)提供適當的活動。

(4)不該睡覺的時候盡量安排一些活動,不要睡覺。

(5)睡前不要大吃大喝。

(6)盡量在中午過後不要喝咖啡及茶葉。

如何改善失眠?

以上資訊:三總精神科醫師李彥鋒提供

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